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Première pole position en NWES pour Jacques Villeneuve

Dominateur lors des essais, Jacques Villeneuve et la Go Fas Racing ont réédité la performance lors des qualifications de la neuvième course ÉLITE 1 de la saison 2019 en NASCAR Whelen Euro Series sur le Raceway Venray avec une pole position à la clé. Pour sa dernière tentative à moins de deux minutes du terme de la séance, le Canadien a bouclé son meilleur tour en 19,369 secondes sur le demi-mile des Pays-Bas, améliorant le temps de référence détenu par Loris Hezemans de 44 millièmes de seconde.

C’est la première pole en NASCAR Whelen Euro Series et la première sur ovale pour l’ancien vainqueur de l’Indy 500. C’est sa seconde en NASCAR puisqu’il avait réalisé à la pole à Montréal en 2011 en NASCAR XFINITY Series.

“C’est sympa et passionnant. J’attendais avec impatience cette course sur ovale,” avoue Villeneuve. “C’est un ovale particulier avec une inclinaison importante dans les virages et une longueur d’un demi mile. C’était sympa, la voiture était bien meilleure en condition de course. Elle était survireuse avec les réglages pour les qualifications, mais c’était suffisant pour signer un bon tour. Les pneumatiques ne semblent pas trop chauffer. J’ai hâte de disputer la course.”

Villeneuve et Hezemans se partageront la première ligne deux mois après leur bataille intense lors du NASCAR GP Italy à Franciacorta. Hezemans s’appuiera sur son expérience acquise à New Smyrna en février lorsqu’il a pris la troisième place du classement général des World Series of Asphalt.

Leader du classement général ÉLITE 1, Stienes Longin s’élancera de la troisième place avec un temps 66 millièmes de seconde plus lent que le poleman. Il devance son coéquipier de la PK Carsport Nicolo Rocca, tout juste auréolé de sa première victoire de la saison, c’était à Most. Martin Doubek complète le top 5 avec un tour en 19,571 secondes devant le héros local Sebastiaan Bleekemolen.

Sextuple vainqueur sur ovale en NWES, Frédéric Gabillon prend la septième place devant le triple champion NWES Ander Vilariño. Le pilote de la RDV Compétition s’est montré plus rapide que l’Espagnol de la Racing Engineering de 51 millièmes de seconde.

Le champion en titre de la discipline, Alon Day partira de la neuvième place. Le pilote de la CAAL Racing est à 357 millièmes du temps de la pole et est au pied de la montagne, s’il veut remporter le NASCAR GP Netherlands sur le Raceway Venray. Son coéquipier Thomas Ferrando l’accompagnera en cinquième ligne.

Henri Tuomaala est le meilleur du Challenger Trophy avec le seizième temps. Le Finlandais devance Mauro Trione et Kenko Miura. Les dix-neuf premiers pilotes se tiennent en moins d’une neuf dixièmes de seconde ce qui ajoute un caractère imprévisible à cette seule course sur ovale de la saison 2019 en NASCAR Whelen Euro Series.

La course sera diffusée à 15h05 CEST en direct sur Fanschoice.tv, la page Facebook et la chaîne YouTube Euro NASCAR, Motorsport.tv et de nombreux sites internet.

ELITE 1 QUALIFYING RESULTS

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard