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Stienes Longin l’emporte dans une bataille à trois pour la victoire à l’Automotodrom Grobnik


Le Round 5 de l’EuroNASCAR PRO à Grobnik, en Croatie, a été une bataille dans le style «pure racing» classique, avec trois pilotes se disputant la victoire jusqu’à la toute dernière seconde de la course de 17 tours. A l’arrivée, c’est le pilote de de PK Carsport, Stienes Longin qui est passé le premier sous le drapeau à damier en EuroNASCAR PRO pour la seconde fois de sa carrière en NASCAR Whelen Euro Series.

Le Belge a pris la tête au départ et a repoussé toutes les attaques du poleman, Giorgio Maggi, qui est arrivé second et a obtenu son premier podium en EuroNASCAR PRO ainsi que la victoire dans le Junior Trophy. Le champion en titre de l’EuroNASCAR 2 Lasse Soerensen a terminé troisième – et deuxième du classement du Junior Trophy – à quelques dixièmes de seconde des deux premiers.

Lorsque Longin a parfaitement géré son départ depuis la deuxième place sur la grille, Maggi a dû s’installer en deuxième position. En début de course, le pilote de la Chevrolet Camaro ProJob n°11 a réussi à creuser un petit écart, mais Maggi a progressivement rattrapé son retard et dans les derniers tours, Maggi était juste dans le pare-chocs de Longin mais ne pouvait pas trouver un moyen de dépasser le Belge, qui était parfait pour fermer toutes les portes.

"Je suis très exalté par cette victoire ici aujourd’hui", a déclaré Longin. "J’ai gagné la première fois en EuroNASCAR PRO l’année dernière sur le circuit de Zolder et quand on sait gagner, ça devient plus facile. Grobnik est une piste rapide et fun et c’est agréable d’être en Croatie. Ce fut une belle bataille avec Giorgio mais je sais que c’est difficile de dépasser ici. J’espère qu’il pleuvra demain car je suis fort dans ces conditions difficiles. Je remercie mon équipe PK Carsport pour l’excellent travail accompli aujourd’hui et tous ceux qui nous soutiennent."

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Soerensen a également été impliqué dans la bataille acharnée pour la victoire, mais le Danois n’a pas été en mesure de faire un dépassement sur Maggi et Longin. Après plusieurs tentatives pour dépasser le pilote Hendriks Motorsport, le Danois et sa Chevrolet Camaro DF1 Racing n°66 ont franchi la ligne d’arrivée en troisième position et ont pris la deuxième place du classement du Junior Trophy.
Une autre bataille phénoménal a eu lieu juste derrière le top 3: A l’arrivée, c’est le champion en titre Loris Hezemans qui a terminé quatrième. Le Néerlandais a eu un duel intense avec Nicolo Rocca dans les premiers tours, mais l’Italien est descendu au classement. Ensuite, Hezemans a dû défendre sa position contre le double champion des NWES, Alon Day, qui s’est frayé un chemin jusqu’à la cinquième place en étant parti depuis la neuvième place sur la grille.

Lors de sa remontée vers le top 5, Day a dépassé Martin Doubek. Le Tchèque a dû laisser s’échapper l’Israélien mais a assuré une solide sixième place à Hendriks Motorsport et a complété le podium du Junior Trophy. Marc Goossens suivait à la septième place devant Justin Kunz, Lucas Lasserre et Rocca, qui ont complété le top 10. Davide Dallara a remporté la course dans le Challenger Trophy en terminant à la onzième place.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Gianmarco Ercoli a terminé douzième au volant de la voiture n°70 de Mishumotors. Sa CAAL Racing n°54 a été endommagée durant les qualifications de l’EuroNASCAR 2 et le propriétaire de l’équipe Mishumotors, Mirco Schultis lui a immédiatement proposé de piloter sa Camaro. En raison de son changement de voiture, Ercoli a dû partir du fond de la grille.
L’Italien, troisième au classement général avant le NASCAR GP Croatia a déclaré: "Je suis vraiment heureux d’avoir la chance de limiter les dégâts et je suis reconnaissant pour cette opportunité que Mishumotors nous a donnée. Nous travaillerons dur pour rendre la voiture encore plus compétitive pour la course de demain."

Day mène le championnat avec 174 points en poche. Soerensen est deuxième à 8 points de l’Israélien suivi d’Ercoli – l’Italien a récolté les 4 points bonus pour avoir effectué le plus de dépassements durant la course – avec 160 points à son compteur. Longin occupe la quatrième place (159 points) devant Hezemans (154 points) après le Round 5 de l’EuroNASCAR PRO.

Les NASCAR Whelen Euro Series seront de retour en action dimanche avec deux autres rounds de pure racing. La course d’EuroNASCAR 2 débutera à 10:30 CET, tandis que le Round 6 de l’EuroNASCAR PRO partira à 14:15 CET. Toutes les courses seront diffusées en direct sur les comptes des réseaux sociaux d’EuroNASCAR (YouTube, Facebook, Twitch), Motorsport.tv et Kreator TV.

EURONASCAR PRO ROUND 5 RESULTS

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard