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Loris Hezemans inaugura la stagione a Valencia con una vittoria

 

Alla fine di una serrata battaglia lunga 18 giri, Loris Hezemans ha ottenuto la sua prima vittoria della stagione 2021 della NASCAR Whelen Euro Serie, l’ottava della sua carriera in EuroNASCAR PRO. L’olandese ha ripreso da dove aveva lasciato al Circuit Ricardo Tormo, dove sei mesi fa aveva vinto l’ultima gara della stagione 2020 della NWES. Al volante della sua Ford Mustang #7 Hendriks Motorsport, il 23enne ha battuto Nicolò Rocca e Gianmarco Ercoli al termine di un’agguerrita battaglia per il gradino più alto del podio.

Hezemans è partito dalla pole position, ma ha dovuto cedere il primo posto al campione in carica della NWES Alon Day, che ha messo a segno una partenza perfetta. L’israeliano è stato subito messo sotto pressione dall’olandese e ha dovuto difendere la sua posizione ad ogni curva del tracciato. Ciò ha permesso al suo compagno di squadra Ercoli di raggiungerli e aprire una spettacolare battaglia a tre per la leadership.

“È stata una gara ricca di eventi e sicuramente impegnativa”, ha detto Hezemans, che ha fatto segnare il giro più veloce in gara. “Pensavo di aver fatto una buona partenza, ma Alon ha davvero spinto. È stata una bella battaglia con Alon e anche con Gianmarco, che è stato incredibilmente veloce. È bello essere di nuovo in Victory Lane e iniziare la stagione in bellezza con l’Hendriks Motorsport, qui a Valencia. Spero di non aver stressato troppo le gomme per la gara di domani, ma sono fiducioso che potremo essere di nuovo davanti nella seconda gara della EuroNASCAR PRO “.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Al giro 5, Hezemans ha fatto la mossa decisiva su Day per riprendere il comando. Il pilota dell’Hendriks Motorsport è riuscito ad aprire un gap su Ercoli, che ha anche superato la Camaro #88 per un paio di curve prima che Day tornasse al secondo posto. Mentre Hezemans accelerava verso la vittoria in una gara elettrizzante, Day ed Ercoli erano ancora in lotta per il secondo posto.

Ercoli ha messo a segno un altro sorpasso al giro 13, agguantando la seconda posizione, mentre l’israeliano è scivolato dietro anche a Rocca, in rimonta dal quarto posto. A causa del mancato rispetto dei limiti di pista, Ercoli e Day hanno ricevuto una penalità di 5 secondi ciascuno, che li ha retrocessi. Un forte Rocca ha conquistato il secondo posto, mentre Ercoli è finito al terzo, sufficiente comunque per vincere il Junior Trophy. Il quarto posto è andato al francese Thomas Ferrando di Academy Motorsport / Alex Caffi Motorsport, secondo anche nella classifica speciale per i piloti di età pari o inferiore a 25 anni.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Day finally rounded out the top-5 after the penalty followed by 2020 EuroNASCAR 2 Champion Vittorio Ghirelli in his #50 Hendriks Motorsport Ford Mustang. Former Formula One World Champion Jacques Villeneuve ended up seventh after an intense battle with Lucas Lasserre, who also got a 5-second penalty for not respecting the track limits, but still finished in a solid eighth place. Endurance Legend and new DF1 Racing driver Marc Goossens followed in ninth, while 42 Racing’s Luigi Ferrara closed the top-10.

In his first EuroNASCAR race, Not Only Motorsport’s Andrea Nori won the race in the Challenger Trophy by finishing twelfth under the checkered flag. His teammate and 2020 Challenger Trophy Champion Davide Dallara was second in the special classification for bronze and silver drivers in EuroNASCAR PRO in 14th overall. The Finn Henri Tuomaala rounded out the podium in 15th place.

EuroNASCAR PRO Round 2 will take place on Sunday at 14:45 CEST, while the first EuroNASCAR 2 race of the season will follow today at 16:45 CEST. All races will be broadcasted live on EuroNASCAR’s social media channels – YouTube, Facebook, Twitch – and Motorsport.tv.

EURONASCAR PRO ROUND 01 RESULTS

Credits Featured Image: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard