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Vittorio Ghirelli: “Ich habe noch immer nicht mein volles Potenzial entfaltet”

Vittorio Ghirelli gehört zu den Fahrern, die in der NASCAR Whelen Euro Series 2021 sicher ein Wörtchen um den Titel mitzureden haben. Der 27-Jährige stieg als EuroNASCAR-2-Meister mit Hendriks Motorsport in die EuroNASCAR-PRO-Meisterschaft auf und hat es geschafft, sich sofort unter den besten Fahrern in der europäischen NASCAR-Serie zu etablieren. Der Italiener kämpft um den großen Pokal, hat aber noch nicht sein ganzes Können gezeigt. Der Rennfahrer aus Fasano fuhr zuletzt auf dem Indy-Kurs von Brands Hatch, wo er sein erstes EuroNASCAR-PRO-Podium nur um eine Position verpasst hat.

Am Steuer des Nr. 50 Ford Mustangs von Hendriks Motorsport landete Ghirelli im Qualifying auf Platz sechs, was ihm eine solide Startposition für das erste Rennen des NASCAR-GP von Großbritannien bescherte. Er hatte auf dem 1,94 Kilometer langen Indy-Kurs aber mit Getriebeproblemen zu kämpfen, die im Qualifying ein noch besseres Ergebnis verhindert haben. Der Italiener machte im ersten Rennen zwei Positionen gut und landete auf Rang vier. Ihm fehlten nur 0,203 Sekunden auf Nicolo Rocca, als die schwarz-weiß-karierte Flagge geschwenkt wurde.

“Das Qualifying war ein Desaster, weil der dritte Gang viermal stecken geblieben ist”, so Ghirelli. “Deshalb sind wir nur auf Platz sechs gelandet. Der vierte Platz im ersten Rennen war ein guter Start und ich habe es geschafft, in Brands Hatch um einen Platz auf dem Podium zu kämpfen. Es ist schwierig, hier zu überholen und deshalb habe ich es nicht an Nicolo vorbei geschafft.” Ghirelli fuhr die viertschnellste Rennrunde und sicherte sich so den vierten Startplatz für das zweite Rennen am Sonntag.

Der Italiener übernahm gleich nach dem Start des zweiten Laufes die dritte Position und war damit auf Podiumskurs. Er hatte aber kein Glück: In Kurve 1 fuhr er über eine Ölspur und kam deshalb weit heraus. Viele Konkurrenten kamen an Ghirelli vorbei, der sich auf Platz sechs wieder einordnete. Auf dieser Position beendete er auch letztlich das Rennen. Er sagt: “Ich konnte nichts machen, weil ich die Kontrolle über das Auto verloren und drei Positionen eingebüßt habe. Schlussendlich bin ich auf Platz sechs ins Ziel gekommen. Wir hatten an diesem Wochenende viel Pech und ich habe einen Platz auf dem Podium verpasst, obwohl wir den eigentlich verdient hatten.”

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

Ghirelli liegt nach dem NASCAR-GP von Großbritannien auf dem vierten Platz der EuroNASCAR-PRO-Gesamtwertung. Ihm fehlen gerade einmal 27 Punkte auf Loris Hezemans, der die Tabelle anführt und ebenfalls für Hendriks Motorsport startet. Ghirelli ist aufgrund seiner soliden Ergebnisse in seiner ersten Saison im EuroNASCAR-Oberhaus noch immer im Titelkampf vertreten. Jedoch glaubt er, dass er noch bessere Resultate einfahren kann.

“Die EuroNASCAR-2-Saison im vergangenen Jahr lief sehr gut und wir wussten schon damals, dass ich mit den Topfahrern der EuroNASCAR PRO mithalten kann”, sagt Ghirelli. “Die ersten beiden Rennwochenenden waren von Pech geprägt, da ich mit technischen Problemen und unglücklichen Situationen zu kämpfen hatte. Ich habe mein volles Potenzial noch nicht entfaltet. Das Level ist in dieser Meisterschaft viel höher, weshalb es keinen Platz für Fehler gibt – alles muss perfekt laufen. Ich glaube fest daran, dass wir die Wende schaffen und die Siege einfahren werden, die wir verdient haben. Ich bin mit dem vierten Platz nicht sehr zufrieden, aber ich bin mir sicher, dass wir es dorthin schaffen, wo wir hingehören.”

Ghirelli nächste Chance, auf das EuroNASCAR-PRO-Podium zu steigen und seinen ersten Sieg im NWES-Oberhaus zu holen, ist das Autodrom Most. Der NASCAR-GP der Tschechischen Republik findet am 28. und 29. August statt und Ghirelli wird hart daran arbeiten, sich in die Top 3 zu kämpfen. Das Qualifying und alle Rennen werden live auf den EuroNASCAR-Plattformen – YouTube, Facebook und Twitch – sowie Motorsport.tv übertragen.

EURONASCAR PRO STANDINGS | VITTORIO GHIRELLI’S PROFILE

All photos by NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese