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Eigengewächse legen EuroNASCAR-PRO-Messlatte höher: Ghirelli vierter EuroNASCAR-2-Champion mit einem Sieg

Ein weiterer EuroNASCAR-2-Champion hat seinen Namen in die Liste der EuroNASCAR-PRO-Rennsieger in der NASCAR Whelen Euro Series eingetragen: Vittorio Ghirelli. Der Italiener holte am Autodrom Most seinen ersten Sieg gegen die europäischen NASCAR-Topfahrer und wurde der vierte EuroNASCAR 2-Champion, der ein Rennen in der NWES-Topklasse gewann. Der Hendriks-Motorsport-Pilot ist außerdem Zweiter in der Gesamtwertung und liegt nur 18 Punkte hinter seinem Teamkollegen Loris Hezemans, der 2019 den EuroNASCAR-PRO-Titel gewonnen hat.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Ein Blick in die Geschichte zeigt, dass Ghirelli nach Anzahl der Tagen der zweitschnellste EuroNASCAR-2-Champion war, der einen Sieg in der EuroNASCAR PRO gefeiert hat: Der erfolgreichste Fahrer in seiner ersten Saison war bisher Lasse Sörensen, der 2019 die EuroNASCAR-2-Meisterschaft mit DF1 Racing gewann und 2020 in die EuroNASCAR PRO aufstieg. Der Däne erzielte in seiner Debütsaison einen Rekord von zwei EuroNASCAR-PRO-Siegen und war bis zum letzten Rennen 2020 ein Meisterschaftsanwärter. Er wurde von Alon Day besiegt, der sich seinen dritten Meisterschaftsring sicherte und der siegreichste Fahrer in der Geschichte der EuroNASCAR wurde.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Der erste Fahrer, der nach dem Gewinn des EuroNASCAR-2-Titels einen EuroNASCAR-PRO-Sieg einfuhr, war Gianmarco Ercoli, der auch in der NWES-Saison 2021 zu den Titelanwärtern zählt und ein echtes EuroNASCAR-Talent ist. Der Italiener toppte die EuroNASCAR-2-Wertung 2015 mit vier Siegen und sieben Podiumsplätzen. Sein erster EuroNASCAR-PRO-Sieg folgte im Jahr 2018 auf dem Indy Circuit in Brands Hatch mit Racers Motorsport. Seitdem hat sich Ercoli zu einem der stärksten Fahrer im Grid entwickelt. Sein Ziel ist es, 2021 der fünfte EuroNASCAR-PRO-Champion seit 2012 zu werden.

Das NWES-Finale 2019 auf dem Circuit Zolder war für zwei ehemalige EuroNASCAR-2-Champions ein historisches Rennwochenende. In nur zwei Tagen holten sowohl Thomas Ferrando als auch Stienes Longin ihre ersten EuroNASCAR-PRO-Siege überhaupt.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Der Franzose begann seine EuroNASCAR-Karriere im Alter von 16 Jahren. Der für seinen Cowboyhut bekannte Ferrando holte sich 2017 den EuroNASCAR-2-Meisterschaftssieg mit einer unglaublichen Bilanz von sieben Siegen und zehn Podiumsplatzierungen. Seinen ersten EuroNASCAR-PRO-Sieg errang er 2019 auf dem Circuit Zolder in Belgien, als er den Regen meisterte und im Wald von Limburg zum Sieg raste. Seine EuroNASCAR-Erfolge führte den Franzosen 2018 in die NASCAR K&N Pro Series East auf dem New Hampshire Speedway, wo er auf Platz 16 ins Ziel kam.

Longin hat im Jahr 2014 sein Vollzeitdebüt in der EuroNASCAR-2-Meisterschaft gegeben und 2016 eine echte Rekordsaison mit acht siegen und elf Podien und zwölf Rennen hingelegt. Nach seinem Aufstieg in die EuroNASCAR-PRO-Kategorie im Jahr 2019 war der Rennfahrer aus dem belgischen Leuven sofort ein Titelkandidat. Er sammelte sechs zweite Plätze in den ersten acht Rennen und schaffte dann mit seinem emotionalen Sieg auf seiner Heimstrecke in Zolder den Durchbruch.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Stephane Azemard

Die EuroNASCAR-2-Meisterschaft ist nicht nur wegen ihres unvorhersehbaren Ausgangs beliebt, sondern auch wegen der Möglichkeit, junge Talente zu fördern und zu entwickeln: Ulysse Delsaux, der 2018 die EuroNASCAR-2-Meisterschaft gewann, und Giorgio Maggi, der 2019 Zweiter wurde, sind zwei weitere starke Youngsters, die direkt aus der NWES-Talentschmiede in die EuroNASCAR PRO aufgestiegen sind – wobei Delsaux 2016 auch in der NASCAR K&N Pro Series East in New Smyrna antrat, wo er gegen 28 Konkurrenten auf der Strecke den 19. Platz holte.

Mit Tobias Dauenhauer, Simon Pilate, Vladimiros Tziortzis, Francesco Garisto, Advait Deodhar, Alberto Panebianco, Naveh Talor und vielen anderen gibt es eine große Anzahl aktueller EuroNASCAR-2-Fahrer, die jung sind und das Zeug haben, EuroNASCAR-2-Champion und vielleicht eines Tages EuroNASCAR-PRO-Rennsieger zu werden. Momentan führt der deutsche Vizemeister von 2020, Dauenhauer, die Gesamtwertung mit 37 Punkten Vorsprung auf NWES-Veteran Martin Doubek an. Geschichte wird geschrieben und weitere Talente werden mit Sicherheit in die Meisterschaft einsteigen – auch durch das NWES-Fahrer-Rekrutierungsprogramm. Fortsetzung folgt …

Featured image by NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese