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Liam Hezemans überwindet eine Zehn-Sekunden-Strafe und gewinnt das Rennen

1,4 Sekunden entschieden den sechsten Lauf der EuroNASCAR 2 auf dem Autodromo di Vallelunga zu Gunsten von Liam Hezemans. Der Niederländer überquerte die Ziellinie mit 11,4 Sekunden Vorsprung auf Tuomas Pontinen, doch der eigentliche Abstand war weitaus geringer, da der Hendriks Motorsport-Pilot eine Zehn-Sekunden-Strafe für einen Zwischenfall mit Alberto Naska in der ersten Runde hinnehmen musste. Für Hezeman war es der zweite Sieg in der NASCAR Whelen Euro Series, nachdem er in Brands Hatch zum ersten Mal in der Victory Lane gestanden hatte.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Klemen Sofric

Das erste Rennen am Sonntag war für den Niederländer ein Wechselbad der Gefühle: Er geriet mit Naska aneinander und fiel auf den fünften Platz zurück. Dann startete er ein erstaunliches Comeback und setzte sich an die Spitze des Feldes. Aufgrund der Zehn-Sekunden-Strafe musste Hezemans einen großen Vorsprung auf den zweitplatzierten Pontinen herausfahren, um das Rennen und die Rookie Trophy zu gewinnen. Der Sieg bedeutete, dass Hezemans weiterhin Naskas engster Verfolger in der Gesamtwertung bleibt, da er den Abstand an der Tabellenspitze auf nur neun Punkte verringerte.

“Ich weiß es wirklich nicht! Ich habe das Rennen begonnen und bin dann ein wenig mit Alberto aneinandergeraten und habe ein paar Positionen verloren. Das Rennen war fantastisch, denn ich habe es ziemlich locker angehen lassen, weil ich dachte, dass wir in Führung liegen, und dann hörte ich, dass ich eine Zehn-Sekunden-Strafe bekommen hatte, also habe ich einfach so hart wie möglich gepusht. Dreimal blockierten die Reifen, aber es hat geklappt, es fühlt sich so gut an”, sagt Hezemans nach seinem epischen Auftritt in der Victory Lane.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Klemen Sofric

Pontinen sah seinen ersten EuroNASCAR-2-Sieg in der allerletzten Runde des Rennens aus den Händen gleiten. Der Finne war nicht in der Lage, den Abstand unter zehn Sekunden zu halten, holte aber sein erstes NWES-Podium und wurde damit der erste Finne, der ein Top-3-Ergebnis einfuhr. Die unglückliche Geschichte: Pontinen wusste nichts von Hezemans’ Strafe und hat deshalb nicht zu sehr gepusht, um den Rückstand auf den Niederländer unter zehn Sekunden zu halten. “Wenn ich das gewusst hätte, hätte ich um den Sieg mitfahren können, aber ich bin trotzdem sehr glücklich über den zweiten Platz”, sagt er.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Klemen Sofric

Das Gesamtpodium spiegelte die Top-3 der Rookie Trophy wider, denn Paul Jouffreau erzielte sein erstes Top-3-Ergebnis. Der Speedhouse-Pilot hielt Ulysse Delsaux in Schach und kam als Dritter über die Ziellinie. “Ich hätte nie gedacht, dass ich hier heute um ein Podium kämpfen könnte”, sagt er. Die beiden Franzosen schlugen einen sehr unglücklichen Alberto Naska, der in Runde fünf in einen Unfall mit Martin Doubek verwickelt war. Der CAAL Racing-Pilot verteidigte seine Gesamtführung, war aber mit dem Ergebnis sehr unzufrieden.

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Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Klemen Sofric

Doubek war im Kampf um den ersten Platz in der Haarnadelkurve in die Innenseite von Naska gestochen und es kam zum Kontakt. Der Italiener und der Tscheche berührten sich auch abseits der Strecke, was zu einer Durchfahrtsstrafe für Doubek und einem Positionsverlust für Naska führte. Letzterer versuchte, zurückzuschlagen, aber Probleme mit seinem Motor machten seine Pläne zunichte, vor den Tausenden von Fans auf den Tribünen ein Comeback zu feiern. Im Großen und Ganzen holte Naska dennoch wichtige Punkte für die Meisterschaft.

Christian Malcharek folgte als Sechster, während Patrick Schober als Siebter sein drittes Top-10-Ergebnis in Folge einfuhr – das beste seiner bisherigen EuroNASCAR-Karriere. Gil Linster wurde Achter vor Neo Lambert, der am Freitag ebenfalls an der Club Challenge teilnahm. Yevgen Sokolovskiy holte sich den Sieg in der Legend Trophy mit einem starken Top-10-Ergebnis in seinem Nr. 48 Chevrolet Camaro von Marko Stipp Motorsport. Neben ihm standen Melvin de Groot und sein Teamkollege Miguel Gomes auf dem Podium der Fahrer über 40 Jahre.

Luli Del Castello und Aliyyah Koloc kämpften auf der Strecke um den Sieg in der Lady Trophy. Am Ende war es die Italienerin, die trotz einer Zehn-Sekunden-Strafe ihren vierten Saisonsieg in der Lady Trophy einfuhr und ihre Führung in der Lady Trophy weiter ausbaute. Die CAAL Racing-Pilotin landete auf Platz 13, direkt vor Koloc von Buggyra ZM Racing. Alina Loibnegger komplettierte als 19. das Lady-Trophy-Podium, während Arianna Casoli in der Sonderwertung auf Platz vier landete.

Naska und Doubek waren nicht die einzigen Meisterschaftsanwärter, die in einem verrückten EuroNASCAR-2-Rennen von unerwarteten Situationen betroffen waren. Vladimiros Tziortzis, der von der Poleposition aus gestartet war, musste das Rennen in Runde vier wegen eines Motorschadens aufgeben. Der Zyprer führte das Rennen mit einem komfortablen Vorsprung an, als sein EuroNASCAR FJ plötzlich an Leistung verlor und er gezwungen war, sein Auto neben der Strecke abzustellen. Rennsieger Hezemans war nicht der erste Fahrer, der auf dem Autodromo di Vallelunga trotz einer Strafe gewonnen hat: 2021 gewann Jacques Villeneuve das EuroNASCAR-PRO-Rennen trotz einer Fünf-Sekunden-Strafe.

Die EuroNASCAR-2-Fahrer werden am 3. und 4. September auf dem wunderschönen Autodrom Most in der Tschechischen Republik wieder antreten, aber der NASCAR-GP von Italien ist noch nicht zu Ende. Das American Festival of Rome wird mit der EuroNASCAR PRO Runde 6 abgerundet, die um 13:20 Uhr MESZ beginnt. Das Rennen wird live auf dem NWES-YouTube-Kanal, Motorsport.tv und zahlreichen TV-Diensten aus der ganzen Welt übertragen.

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