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Contendenti al titolo in EuroNASCAR PRO: Alexander Graff e Gianmarco Ercoli hanno dimostrato di poter dire la loro

Otto punti separavano la top-3 nel campionato principale della NASCAR Whelen Euro Series prima del gran finale all’Automotodrom Grobnik in Croazia. Alon Day ha avuto vita difficile a difendersi dagli attacchi portati da Gianmarco Ercoli (-6 punti) e Alexander Graff (-8 punti), ma il pilota più vincente nella storia della NWES è riuscito a conquistare il suo quarto titolo EuroNASCAR PRO. Tuttavia, Graff ed Ercoli hanno vissuto entrambi una stagione molto positiva e hanno mostrato un grande potenziale per il 2023.

Alla fine è stato Graff a concludere secondo assoluto grazie alla sua costanza. Il pilota del team Speedhouse ha trovato la sua svolta a giugno sull’Indy Circuit di Brands Hatch in Gran Bretagna, dove ha ottenuto la sua prima vittoria in una gara NASCAR con una splendida corsa sulla sua Ford Mustang #64. Quattro podi, sette piazzamenti tra i primi 5 e una pole position in dodici gare hanno reso lo svedese di Uppsala un feroce contendente al titolo nella stagione 2022. Graff ha superato Ercoli nell’ultima gara del campionato conquistando il secondo posto in classifica generale.

Bart Dehaese Alexander Graff Most 2022
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

“Prima di tutto sono molto contento del mio ritorno nella stagione NWES 2022 con il mio amico Lucas Lasserre e il team Speedhouse”, ha dichiarato Graff. “Tornare e piazzare la macchina in pole all’inizio della stagione è stato grandioso! Ho anche cancellato un altro elemento dalla mia lista dei desideri con l’arrivo sul podio nella prima gara della stagione. Il grande passo successivo ha realizzato un sogno: la vittoria a Brands Hatch! Quattro podi in dodici gare e un secondo posto in classifica generale sono stati quasi migliori di quanto potessimo mai immaginare. Come pilota di auto da corsa vuoi vincere e il mio prossimo obiettivo nella NWES è vincere il campionato e conquistare il trofeo Tijey”.

Ercoli era già stato uno dei contendenti al titolo più pericolosi nel 2021 contro Loris Hezemans. L’italiano quell’anno finì secondo, a soli tre punti dall’olandese. Nel 2022, il pilota CAAL Racing ha mantenuto vive le sue speranze di titolo fino al penultimo giro dell’ultima gara. Il suo sogno è crollato quando il pilota della Chevrolet Camaro #54 è entrato in contatto con Giorgio Maggi ed è stato trascinato in fondo alla classifica dopo un testacoda. Day, appena incoronato campione, si è detto sicuro che in futuro arriverà il momento di Ercoli. Il nativo di Roma ha tutte le carte in regola per diventare un campione EuroNASCAR PRO.

Klemen Sofric Gianmarco Ercoli Zolder 2022
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Klemen Sofric

“È stata una stagione fenomenale con una bella lotta per il titolo”, ha dichiarato Ercoli, campione EuroNASCAR 2 nel 2015. “La battaglia tra me e Alon è stata entusiasmante ed è stato divertente gareggiare contro un rivale così forte in ogni gara della stagione. Eravamo consapevoli dopo tre ritiri che era difficile vincere il campionato, ma ci abbiamo provato fino all’ultimo secondo. Sono contento del lavoro di tutto il team CAAL Racing. Gli ingegneri e i team principal hanno investito molto lavoro per ottenere questo risultato e siamo riusciti ad essere tra i più veloci in ogni gara. Ringrazio anche i miei sponsor per il grande supporto e ora stiamo lavorando al prossimo anno per divertirci ancora di più. Solo la sfortuna mi ha impedito di realizzare il mio sogno più grande”.

Graff ed Ercoli vogliono tornare in EuroNASCAR nel 2023 e si stanno già preparando a costruire un programma di alto livello. È certo che entrambi i piloti daranno il massimo per essere di nuovo tra i contendenti al titolo e vincere il loro primo anello di campione EuroNASCAR PRO. Dopo la spettacolare All-Star Race sul ghiaccio di Rovaniemi, in Finlandia, del 4-5 marzo la stagione della NASCAR Whelen Euro Series prenderà il via il 6-7 maggio al Circuit Ricardo Tormo in Spagna.

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