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Il sorpasso all’ultimo giro regala a Lucas Lasserre la testa della classifica a Zolder

La battaglia nella prima finale della EuroNASCAR PRO al Circuit Zolder è arrivata fino al traguardo. Paul Jouffreau ha condotto la maggior parte della gara dalla Pole Position, ma Lucas Lasserre del team Speedhouse Racing è riuscito a prendere il comando negli ultimi giri. Il veterano francese è riuscito a risalire fino al secondo posto e ha dato la caccia al suo connazionale più giovane. Un leggero errore alla curva 1 ha aperto a Lasserre la porta per strappargli la vittoria nell’ultimo giro della gara. Questa vittoria non solo ha regalato a Lasserre il secondo successo della stagione, ma anche il comando provvisorio della classifica in vista della gara decisiva di domenica.

Il meteo ha creato scompiglio prima della gara, costringendo a un ritardo di 10 minuti nella partenza. Le gomme da bagnato erano la soluzione migliore e la corsa è iniziata dopo due giri dietro la Safety Car. Jouffreau ha perso brevemente il comando davanti a Maggi, ma presto ha risposto e ha creato un comodo vantaggio. Tuttavia, una pista sempre più asciutta ha permesso a Lasserre di mettere in scena una rimonta spettacolare. Il pilota della Ford Mustang #64 è partito dalla terza posizione in griglia, ha perso alcune posizioni nel primo giro ma è riuscito a tornare in testa alla prima curva dell’ultimo giro. Lasserre sarà in testa alla classifica con un punto di vantaggio su Vittorio Ghirelli, sesto sotto la bandiera a scacchi.

Nwes 2023 Zolder Day 3 Pro (1 Van 3) Kopie 1920
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

“Ve l’avevo detto prima del fine settimana di gara che sono un leone”, ha esclamato Lasserre in Victory Lane. “Ho spinto tutto il tempo e sono rimasto concentrato. Ogni giorno lavoriamo molto duramente sui nostri stili di guida e sugli assetti con il mio team. Lavorano così duramente, ma lo fanno in una buona atmosfera a Speedhouse. È importante guidare il campionato, ma è ancora più importante essere primi domani. Mi sono divertito molto qui, è stata una pura gara NASCAR su una pista dove i piloti fanno la differenza”.

La rimonta di Lasserre gli ha regalato anche il giro più veloce, il che significa che partirà per primo nella Finale 2 della EuroNASCAR PRO. Jouffreau avrà anche perso la gara, ma il 19enne ha dimostrato ancora una volta di essere pronto a competere contro i migliori piloti della serie. È infatti arrivato secondo e si è assicurato la vittoria nel Trofeo Junior riservato ai piloti fino a 25 anni, battendo Giorgio Maggi, che quest’anno è salito sul podio assoluto per la prima volta. Jouffreau ha dichiarato che pensava che mancassero due giri alla fine quando Lasserre lo ha superato e che avrebbe “difeso la sua posizione in modo diverso” se avesse saputo che era l’ultimo giro della gara. La top-3 dello Junior Trophy è stata completata da Tobias Dauenhauer, autore di un’ottima gara e arrivato quarto.

Nwes 2023 Zolder Day 3 Pro (7 Van 11) Kopie 1920
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

Le condizioni meteorologiche variabili hanno fornito ad Anthony Kumpen il modo per risalire in classifica. Il favorito del pubblico belga ha tagliato il traguardo al quinto posto portandosi a 18 punti da Lasserre. Ghirelli è stato seguito da Sebastiaan Bleekemolen, Liam Hezemans e Ulysse Delsaux. Gianmarco Ercoli è entrato in contatto con Lasserre durante il periodo di Safety Car danneggiando la sua vettura. L’italiano ha lottato fino al decimo posto e ora ha cinque punti di svantaggio nella classifica generale.

Thomas Toffel è stato il più veloce tra i contendenti al Challenger Trophy, al 12esimo posto. L’esordiente svizzero ha preceduto il leader della classifica speciale Fabrizio Armetta e il rientrante Yevgen Sokolovskiy. Dario Caso ha fatto una scelta coraggiosa partendo con le slick, ma ha dovuto fare una sosta imprevista dopo aver scoperto che la pista era troppo bagnata per la sua strategia. Il pilota della Vict Motorsport alla fine è arrivato 20esimo.

Nwes 2023 Zolder Day 3 Pro (2 Van 3) Kopie 1920
Credits: NASCAR Whelen Euro Series / Bart Dehaese

Alla vigilia dell’ultima gara della stagione, la classifica della EuroNASCAR PRO promette un finale di playoff in stile NASCAR. Chi vincerà la gara – Lasserre, Ercoli o Ghirelli – porterà a casa il trofeo. Con punti doppi in palio, Kumpen rimane l’outsider nella battaglia per il campionato. L’eroe locale è in agguato dietro i primi tre per trarre vantaggio da ogni errore di chi lo precede. Nel Junior Trophy Hezemans ha solo dodici punti di vantaggio su Dauenhauer, mentre nel Challenger Trophy Armetta ha un vantaggio di 20 punti su Toffel.

La gara 2 delle EuroNASCAR PRO Finals, decisiva per il campionato, si svolgerà domenica alle 13:30 CEST, ma sabato si svolgerà un’altra entusiasmante gara Pure Racing: Gara 1 delle EuroNASCAR 2 Finals, sarà trasmessa in diretta alle 16:30 CEST di domenica sul canale YouTube della EuroNASCAR, Motorsport.tv e diversi servizi TV da tutto il mondo.

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Featured image by NASCAR Whelen Euro Series / Nina Weinbrenner

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